經濟問題與道德衝擊—可憐留學生?

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許多國內朋友羨慕我們能夠出國唸書,總覺得到了國外,除了語言功力可以大增之外,又交到外國朋友,體驗不同的風俗民情。更重要的是:多數的留學生是由家裡支持,一點都不用擔心收支的問題,真的是這樣嗎?

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留學期間利用假期拜訪遠在墨爾本唸書的友人,她的生活狀況令我好生詫異。在國內已經做到中階主管的她,早餐是土司夾果醬(一種口味),頂多配上牛奶。什麼冷凍水餃或是冰淇淋這些額外的食物在他們冰箱裡是絕對找不到。蔬菜水果是利用大減價去買,一顆高麗菜可以吃一個月……出門在外一律是自己帶三明治,逼不得已時才買便宜速食。

 

這只是其中一個生活上的例子。有朋友在德國唸書,一條三十塊的土司可以啃兩個星期,直到它整個壞掉。

 

不僅如此,就連坐公車或火車,為了省錢,很多留學生開始跑票。本來坐車買票是天經地義的事情,但是國外的交通運輸費都很貴,加上他們本著相信客戶的原則,司機只負責開車,偶爾有人查票的情況下,不買票是很簡單的一件事。

 

剛開始留學生都會遵守規則,但隨著越來越多周遭朋友逃票的情況下,外加一個月可以省下好幾千元的交通費的誘惑,多數的學生也跟著開始躲避警察。

 

我自己在雪梨唸書時,才知道原來澳洲的新南威爾斯州(NSW)禁止海外學生使用學生票。由於澳洲政府的法令是各洲獨立作業,六大洲內只有新南威爾斯是如此,原因在於海外學生最多,政府想要從中獲取一些利潤,而且多數人都會認為能到國外唸書的孩子一定家境很好。

 

同學們都覺得憤憤不平,大家於是跟當地朋友借了學生證,還是買了學生票。

 

一個月後的某一天,我就被抓了。

 

那天坐公車到學校門口,一群學生一下車,迎面來了十幾個警察把我們團團圍住,請我們拿出學生證與車票。

 

「Where is your concession card? 」警察問我。Concession Card是一種折價證明,只有跟學校申請才會拿到。

 

「What’s that? 」我裝傻。

 

他解釋了很久,我只好說自己初來乍到,實在不明白這些規定。

 

「不懂妳要問啊!」他像老師一樣的告誡,我裝出一副可憐的樣子,希望他放我一馬。

 

沒想到他說:「基本上,違規一次是罰一百澳幣,妳這張卡用了八次,所以總共是八百澳幣!(大約新台幣兩萬元!)」

 

我相信自己的臉色一定很難看,因為我嚇得根本說不出話來。

 

「這樣吧,妳看起來是個善良的人,我抓到妳這一次,就罰妳這一次,一百澳幣。」然後他開了一張紅單給我。留下我生平在國外的第一張罰單。

 

到了學校,才知道其他同學通通沒事,他們今天都坐火車來。奇怪我老是遇到一些驚奇與驚險的事,很多朋友都覺得我在演連續劇。我想這是老天要給我的使命,因為我會到處告訴大家這類資訊,算是前人種樹後人乘涼。)

 

算一算,我省下的車錢,剛好去繳罰款!這還不包含我的內心煎熬,覺得真是丟臉丟到國外去了(還好我裝成日本人,沒丟台灣的臉)。從此之後,我乖乖的買一般成人票,乖乖的做起「海外學生」。

 

只不過,還是有很多學生為了省錢,從不寄明信片給朋友、不會送生日禮物給同學、盡量避免旅遊,想辦法佔朋友的便宜。

 

這樣講起來似乎是悲哀透頂。這些在國內養尊處優的少爺小姐們,來到國外生活居然連道德倫理都不要了。他們不只是節省金錢到不可思議的地步,也斷了跟人際之間的聯繫。

 

留學固然是一件很花錢的事情,斤斤計較也是一門必修的學問。省下的一小筆生活費固然很好,但失去的健康、人脈及自我是否划算,值得大家深思。

 

延伸閱讀

闊少爺與窮學生

雪梨交通工具簡介

 

對「經濟問題與道德衝擊—可憐留學生?」的一則回應

  1. 引用通告: 小小背包客—澳洲交通工具簡介 – 澳洲 艾兒

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